Anthony Ocaña & Nelson Ricart-Guerrero: In Trance (2015) [All About Jazz]

I'm thrilled by this new review published at All About Jazz by Budd Kopman. It is attached below but click here to read the full review.

Anthony Ocaña & Nelson Ricart-Guerrero: In Trance (2015)
In order to fully appreciate Anthony Ocaña's intriguingly beautiful In Trance, which consists of six multi-level instrumental tracks (some with choral background) followed by a twenty-minute recitation of the poem "La luna o los ritos del amor," written by Nelson Ricart-Guerrero, it is necessary to understand the inspiration for both. 

The music is inspired by the poem, and the poem's inspiration is described by its author: 

"The poem "La luna o los ritos del amor / The moon or the rites of love" was first published by Cielonaranja, an editor established in Berlin, in 2005. Besides publishing books they have a website which is a virtual gallery on Dominican Literature. 

It's inspired by an arawak (amerindians from the Caribbean and Amazonia) myth that takes place during the first Creation when the night was black as there was no moon. 

Princess Guacaniona, daughter of a Cacique (king, Chief) and her lover, meet every night to make love in a passionate and lascivious way in complete darkness, aware of the other's body by senses and desire. 

One evening, wanting to identify her lover, she puts coal dust on her palms and during intercourse she caresses her lovers face. The day after, as always, she woke up alone with the sunrise. 

It was late when she got back to the settlement where the villagers had already begun the ceremony dedicated to the return of light, prayers, music, repetitive sounds leading to trance. Guacaniona gets into the circle of dancers, passes from arms to arms, from women to men until she dances with her brother Prince Guacatey and sees his coal spotted face. 

She falls in trance, moves, screams and, Guacatey, not understanding what is going on, holds her in his arms and recognizes the scent of his night mistress. 

He raises and says, "If we share the same blood and you are my woman at night we are then the legend." Saying so, he leaves the village and that night for the first time a full moon with black spots came out. 

Guacaniona was pregnant and gave birth to a new world (2nd Creation), the island that became world (Quisqueya, the native name of the island of Hispaniola shared by Dominican Republic and Haïti means the Mother of all lands). 

The story gave me the idea of writing an erotic poem on pure flesh love using as much as I could the Spanish Golden Age metrics (Calderón de la Barca) and making a link to Dominican 19th Century indigenist literature. That brought me to make researches on 17th Century Castillian Spanish spoken in the islands. I avoided the use of sexual words and instead worked on vocabulary issued from agriculture. The poem is constructed as a play much inspired on Greek tragedy with the presence of a narrator and voices (a chorus). The metrics and the words follow a rhythm. The last verse says, Boom Boom the tambours." 

Now knowing this, the floating and ethereal overall mood of the instrumental tracks makes sense, as does the fact that they sound like an extended introduction, which of course they are. We are in mythological time, and, in the sense that myths reflect the collective memory of a people or civilization, what is remembered is truer than true. Many times, underlying the sensuous backgrounds of electronics, loops and processed voices are "native" rhythms, which help connect the mystical past with the present. 

In front of all this, Ocaña plays a combination of lead and rhythm on acoustic finger-style guitar, and after swimming through the timeless mists of the first six tracks for more than thirty minutes, the stage has been set for the poem, beautifully narrated by Juan Olivares. Although automated translation is getting better, poetry, with its allusions and oblique language, makes it very difficult, if not impossible to achieve a true translation of mood and meaning. Nevertheless, what comes out from say, Chrome, gives a hint into the sensuous world of the poem's mythic inspiration. 

Poetry has its own internal logic, and it is easy to get carried away purely by the rhythm of the words, even if one does not understand Spanish. Occasionally broken up by instrumental interludes, the poem rolls on, bringing us deeper and deeper inside its mythical time and place. 

Allowing In Trance to work its magic makes for a very moving hour, even if it the poem's power is mostly subliminal for English listeners. 

Track Listing: Ritos; In Trance 1; In Trance 2; Fabrica de Suenos; Tu Sombra; La Ultima Cena de Rita; La Luna o los Ritos del Amor” (The Moon or the Rites of Love).

Personnel: Anthony Ocaña: acoustic & classical guitar, percussion, synthesizer, vocals; Gorka Capel: electric guitar, vocals; Juan Olivares: recitation (7).

Record Label: Producciones Los Mafus

Style: Ambient

Godspeed You! Black Emperor

"For a second I was healed and my heart was at ease." L. Cohen. This is how I felt when I discovered them. Godspeed You! Black Emperor is a Canadian band that I know very little about, but I became automatically intrigued by their everything. What they do is absolutely beautiful. 

Let me steal 12 minutes of your time for you to enjoy their music!!!

Godspeed You! Black Emperor, es una banda canadiense de la cual muy poco se, pero justo los acabo de descubrir. Fue automático, me intrigaron desde el primer momento que empecé a ver este video.

Les robo 12 minutos de vuestro tiempo para que disfruten de ellos!!!

In Trance en Kulturtado

Hola amigos:

Quiero compartir con ustedes la reseña que acaba de publicar Niko Fernandez en su blog Kulturtado. Acá les dejo el link para acceder a la reseña completa

In Trance

Trance: 1. Momento crítico y decisivo por el que pasa alguien.

2. Último estado o tiempo de la vida, próximo a la muerte.

3. Estado en que un médium manifiesta fenómenos paranormales.

El pasado invierno, arrasando con todo y buscando cobijo, llegó a mí la música de Anthony Ocaña a través de su disco In trance. Siete canciones que experimentan por sonidos imposibles en un mundo que irradia belleza y en el cual podemos sentirnos protegidos. Un lugar lleno de atmósferas y matices, en el que cualquier desconocido encontraría su cueva; ese rincón en el que prender fuego y escuchar a su alma. Sí, amigos, los acordes de Ocaña están repletos de emociones que vuelan de aquí para allá y que parecen pertenecer a un planeta idílico, sin egoísmos, en el que la verdad es la única respuesta…

Cada nota que dibuja el caribeño con su guitarra derrocha una experiencia sensitiva arrolladora. No hay sitio para la simpleza en el pentagrama de Anthony, no hay cabida para oídos inocentes que busquen encontrar un estribillo que sacie la hiperactividad. Su música está hecha para viajar, y no me malinterpreten pensando en una carretera sinfín, piensen en descolgarse. Cierren los ojos y perciban cada sonido que ha sido esgrimido con una delicadeza aplastante. Un boceto que reside en los sueños más profundos de nuestro yo más mamífero.

Al terminar la sexta melodía, que lleva como título “La última cena de Rita”, entra en escena una oda titulada “La luna o los ritos del amor”. Un poema escrito por Nelson Ricart-Guerrero, al que pone voz Juan Oliveras, del que Anthony saca todo su jugo y lujuria para convertir en arte puro.

Anthony Ocaña es un artista curtido en la hegemonía musical más clásica que ha sabido dirigir un proyecto excelente y sin precedentes. Estamos ante una obra tremendamente original a la que todo melómano debería prestar atención.

Bienvenidos a la tranquilidad.

In Trance Live Sessions #1

Tal y como prometí hoy comparto con ustedes el primer video de ‪#‎InTranceLiveSessions‬ 
(As promised, today I'm sharing with you the very first video of the In Trance Live Sessions) 
1-Fábrica de Sueños (Weaver of Dreams)

Thanks for sharing // Gracias por compartir
Anthony Ocaña: composer, acoustic guitar, loops and voice
Sully Bonnelly: electric guitar  Carlos Mankuzo: percussion
Monika Frias: video

"In Trance" una de las 20 sorpresas de primera mitad del 2015

Estoy feliz de que la revista Mondo Sonoro haya considerado a In Trance como una de las sorpresas de la primera mitad del 2015. Gracias Luis J. Menendez por esas palabras sobre mi música.

Happy to know that In Trance has been selected as one of the 20 surprises of this first half of the year by the magazine ‪#‎MondoSonoro‬. thank you Luis J. Menendez for those wonderful words on my music

A pesar de su juventud, el dominicano de nacimiento (nacionalizado español en 2007) Anthony Ocaña es un músico de dilatada trayectoria. Alumno de uno de los más destacados compositores minimalistas contemporáneos, Ocaña es un virtuoso de la guitarra clásica, además de un apasionado explorador de las posibilidades del instrumento, lo que nos lleva hasta el recién estrenado “In Trance”, un álbum en el que la fusión de influencias y estilos le ponen a caminar por una senda en la que se aprecian ecos de Animal Collective, Philip Glass, Sufjan Stevens, la percusión africana o la música tradicional de su país. Luis J. Menéndez

Leap Second / Segundo Intercalar



23:59:60 (AND/0001)

Recopilación de 1 minuto de 61 segundos de duración, compuesto por 60 intervalos musicales de un segundo, más un segundo compuesto por la reproducción simultanea de los 60 intervalos.

El pasado 30 de Junio duró un segundo más. En ese preciso momento en que añadimos un segundo intercalar a nuestros relojes para sincronizar la velocidad de rotación de la tierra con los relojes atómicos, nace ANDANADA: un espacio de realización, edición y publicación de proyectos audiovisuales de amigos y familiares. 

23:59:60 (AND/0001) recopila 61 intervalos de 1 segundo compuestos para la ocasión por personas que dedican su tiempo a la música, para representar cómo la percepción del tiempo, del cambio, como proceso mediante el cual las personas seleccionamos, organizamos, e interpretamos los estímulos, no es universal.

La parte visual del proyecto (portada/vídeo) ha sido realizada mediante el análisis del espectro de audio de los 61 intervalos, para representar la huella estática del tiempo.

La música como representación de la ilusión de tiempo; la persona y el segundo como unidades básicas de percepción y tiempo; el segundo intercalar como deriva de la unidad de tiempo: y la simultaneidad, el bucle, el infinito y el estatismo como no-tiempos.

Desde aquí, damos las gracias a todas las personas que han apoyado este proyecto.

23:59:60 está disponible en la web de andanada en formato vídeo y streaming.
Próximamente: edición física en cst loop de 61" y descarga digital libre.

23:59:60 (AND/0001)

ABORIGEN - Cepellón
ALBOROTO - Soltero
AMA - Hacía tiempo que quería contártelo todo
ANTHONY OCAÑA - El silencio en tu mirada
ARIES - Solsticio de Verano
BAU - Red
BFLECHA - Frecha do Tempo
CABOSANROQUE - Tres peines y un motor
CARCÁSCARA - Campanada y se acabó
DIPLOIDE - Dame un segundo
DOTORE - Spree
ECO - Tumtum
EL GUINCHO - Splash Bros
ESPANTO - Tristán a cuatro manos
ESPERIT! - Pre sent
GROSGOROTH - Funciona!
GÚDAR - Segúndar
GUERRA MUNDIAL - Secundino Esnaola
JOAN COLOMO - Justicia universal
JOHN TALABOT - 1 sec polyrythm
JON CASADO - Meaburro
KRESY - Source
LA ESTRELLA DE DAVID - Bitter sweet symphony
LINDA MIRADA - Sancti Petri
LKO - Vag
LU - Son 3 notas
MWËSLEE - Pantocrator
NEREMO - Una eternidad
NO MORE LIES - Mike Miller
P3Z - 1-2-3
PRIMO - Septiembre
RAS - 5335
RAYO-60 - Small
RED CARPET - Goodbye!
SIERRA - Maquillajes
SINGLE - Segundo B
SONIC SIX - Telémaco
SVPER - Tristán
THE WATERPARTIES - Volver a empezar
TWIN WOLF - Fus-Duh-Ra
ULLDETER - Esquena
UUNNOO - Cycle
ZA! - Foc en ets Billets

Andanada AND/0001

Este es posiblemente el proyecto más loco en el que he participado:

Hoy sale a la luz el sello de mi amigo Guille Astrain, guitarrista del grupo Delorean, con el nombre Andanada. El primer proyecto de este sello ha sido inspirado por el segundo intercalar que hoy se le añade a nuestros relojes. Guille me llamo a mi y a otros 59 músicos para hacer una música de 1 segundo cada uno. Esta noche a las 23:59:60 se publica el primer proyecto de Andanada AND-0001 donde aparecerá mi composición de un segundo "El Silencio en tu Mirada" junto a otras 59 musicas de 1 segundo. 

Visiten la web que estoy compartiendo abajo a las 23:59:60 de hoy

This probably the craziest project I've been involved:

Today my friend Guille Astrain, guitarist from the band Delorean, is publishing his record label Andanada. The first project he decided to do is related to the leap second that is being added tonight to our clocks. Guille called me and other 59 musicians to write each one a 1 second piece. Tonight at 23:59:60 Andanada will publish its first project AND-0001 where you will listen my one second piece "El Silencio en tu Mirada" along with other 59 pieces

Visit the web today at 23:59:60

Minor talks about "In Trance"

Minor 7th has been out there for many many years talking about artists and albums that I love. To me is such a privilege that they have chosen to talk about my album "In Trance" as one of their short takes reviews.

Here is the review and by clicking on the link below you will be able to see it on their web

"In Trance" is guitarist Anthony Ocana's fifth release presenting six brilliantly conceived compositions inspired by Nelson Ricart-Guerroro's poem "La Luna o los Ritos del Amor." Ocana was born in the Dominican Republic, studied in New York City, and currently resides in Spain. There is a timeless, cinematic quality to the guitarists' music featuring wordless vocals, dense rhythmic passages, and minimalist phrasing on both acoustic and electric guitars. One can hear the influence of Egberto Gismonte in Ocana's sharp percussive attack, as well as Phillip Glass in the extraordinary compositions contained in this recording. From the jubilant opener "Ritos" to the progressive rock inspired "La Ultima Cena De Rita" rich layers of sonorous imagery are masterfully produced by a musician that has created his own inimitable musical vision. The album ends with an inspired reading of Ricart-Guerrero's poem supported by sparse, insightful guitar transitions. "In Trance" is a release that will grace the collections of adventurous listeners from contemporary classical to world music enthusiasts. © James Scott

Reseña | Anthony Ocaña: In Trance (La Luna o los Ritos del Amor) [en La Casetera]

Quiero compartir con ustedes una reseña que ha sacado La Casetera sobre mi disco "In Trance". Me pareció tan completa que quise compartir su totalidad por acá. De todas formas pueden acceder a la reseña a través de la página de La Casetera.


Por: Diego Cepeda + Max “Drlacxos” Cueto

“Imagina un ojo que no obedezca a las leyes de la perspectiva creadas por el hombre, un ojo desprejuiciado frente a la lógica de la composición, un ojo que no responda a ningún nombre pero que conozca a cada objeto encontrado en la vida a través de una aventura de la percepción. ¿Cuántos colores hay en un campo de pasto para un niño que no es consciente del “verde”? ¿Cuántos arco iris puede crear la luz para un ojo no educado? ¿Cuán consciente puede ser el ojo de las variaciones en las olas de calor? Imagina un mundo vivo con objetos incomprensibles y destellantes con una variedad infinita de movimientos e innumerables graduaciones de color. Imagina un mundo antes de ‘en el principio era el Verbo” - Stan Brakhage, Metaphors on Vision (1963).

Al enfrentarnos el reto de abordar con palabras el trabajo de Anthony Ocaña, hay que despojarnos de conceptos establecidos, de conexiones lógicas, de relaciones semánticas y entregarse por completo a la experiencia. In Trance (La Luna o Los Ritos del Amor) es una producción que sin lugar a dudas juega con nuestros sentidos y nuestras sensibilidades al exponernos a nuevas texturas sonoras donde los instrumentos no son sólo instrumentos, donde una guitarra no sólo cumple el papel de guitarra, sino también es capaz de cumplir el papel de pincel frente un lienzo en blanco o de comportarse como un elemento narrativo para marcar una elipsis entre los movimientos de las composiciones, una producción donde lo primitivo, lo clásico y la modernidad abstracta danzan en círculos recitando un poema sin palabras.

¿Quién diría que uno de los acercamientos más interesantes hacia la música experimental lo haría un artista que se reconocía hace poco como “Clásico”? Es que exactamente este “atentado”, este “juego” en contra a lo establecido, en contra a la forma, a la intención, en contra al género musical, lo que hace de Ocaña un artista auténtico. No hablemos de John Cage, ni de Brian Wilson, ni de Phil Spector, ni Sufjan Stevens o en su defecto, Panda Bear, hablemos de que aún es posible que bajo esta cúpula de influencias, pueda nacer algo puro, un compendio de canciones de las que pueda cuestionarse su honestidad, su subtexto, su capacidad de alargar o acortar la noción del tiempo, de codificar o descodificar un laberinto de impresiones que se nos presenta con capas de nostalgia, sueños, memoria y distancia. (Al final de este párrafo recomiendo al lector escuchar los últimos dos minutos de In Trance 2, uno de los momentos más épicos de toda la obra).


Muchas veces la distancia es la culpable de que nos pongamos melancólicos, los recuerdos sacan de nosotros lo más intensos sentimientos, esa nostalgia de no estar en ese lugar que nos vio nacer o junto a esos seres queridos, es casi paradójica; la distancia muchas veces nos une más, nos hace involucrarnos en una especie de culto de amor a lo que no tenemos cerca de nosotros.

Anthony Ocaña y Nelson Ricart-Guerrero, ambos dominicanos, residen lejos de la isla, al otro lado del mundo para ser específicos, el primero traduce esa nostalgia en la música, y es casi palpable en In Trance, notable desde los primeros minutos de Ritos, donde ese olor a tierra húmeda, a café mañanero, a sol caribeño es descrito con sonidos, las guitarras, la güira, los teclados, en fin cada sonido nos da esa sensación de que hablamos de esa nostalgia causada por la distancia.


La nostalgia de Nelson Ricart-Guerrero, se traduce a través de la voz de Juan Olivares, con un poema estremecedor y hermosamente erótico con una historia que nos traslada a nuestra isla, miles de años atrás. Ese amor pasional, ese amor entre guácara, la sensualidad, la belleza orgánica nos hace añorar aquellas tierras, aquellas montañas, aquellas noches y todo enlazado gracias a Ocaña que la hace parte esencial de esta producción.

Musicalmente, In Trance es una historia formada por 6 capítulos y un poema, en el cual Anthony hace de productor y compositor, sentimos un trabajo adulto dirigido a un público amante de la experimentación, es menos clásico de lo que nos imaginamos, una producción tan versátil que puede exponerse en cualquier ámbito, un trabajo instrumental moderno, con una línea de narración ideal, sin necesidad de líricas algunas, en donde la fusión está a la orden del día, las composiciones In Trance 1 e In Trance 2 son los mejores ejemplos de esto.

Uno de los momentos mas delicados dentro de esta producción se encuentra en “La Última Cena de Rita” en donde Ocaña narra una historia sonora perfecta, las percusiones, la güira, las guitarras, las voces coreadas,  capaz de contar con una introducción, un trama y un desenlace… cada momento es importante en el desarrollo de la misma y nos intriga, como si alguien estuviera narrado tales sucesos, sientes la tristeza, sientes la agonía y vuelves a sentir la vida, la alegría, después de un adiós.

In Trance es ese álbum que nunca nos imaginamos que podía ocupar un espacio en nuestros reproductores portátiles, pero sí, tiene el potencial de compartir espacio con cualquier trabajo musical de los últimos tiempos y no solo con ellos, con cualquier trabajo musical de su categoría. In Trance es una experiencia, es un trabajo maduro con direcciones trascendentales, es un álbum que marca una evolución, acercamiento y una nueva perspectiva no sólo referente a la música sino también en referencia al arte contemporáneo dominicano.

Pueden disfrutar de esta obra sonora a plenitud desde su Soundcloud o Bandcamp donde pueden comprarlo y apoyar el talento de estos dominicanos.

Anthony Ocaña en Bullanga

Comparto con ustedes el podcast de la entrevista que me hizo Jay Rivera en el programa Bullanga de Radio Círculo. En este programa interpreté tres temas de In Trance, hablé de mi música, mi vida y de mi situación como músico independiente. Sully Bonnelly me acompañó en la guitarra eléctrica. Para los que no conocen a Jay Rivera, aparte de dirigir el programa Bullanga, es un pedazo de músico dominicano radicado en Madrid con lo cual se dominicanizó la cabina de Radio Círculo ya que éramos tres dominicanos hablando y compartiendo música.

I'd like to share with you the podcast of a recent interview I made for the radio show Bullanga of Radio Círculo. Jay Rivera was the host, an amazing dominican musician, and also I was accompanied by Sully Bonnelly, another great dominican musician, who performed music with me during the interview. In the interview I talk about my music, life and being an independent musician.


"In Trance" reviewed on All About Jazz


It is my pleasure to share with you a wonderful review for "In Trance" made by Karl Ackermann for All About Jazz. He describes the album as an "impressionistic gem" and with that phrase he touched my heart. 

Thanks Karl

Here is the review


Estoy feliz por el crítica que hizo Karl Ackermann para All About Jazz sobre In Trance. Karl describe el album como una "joya impresionista" y con esa frase me hizo el día.

Gracias Karl

Acá les dejo la crítica

Anthony Ocaña en "El Cuartelillo"

Hoy quiero compartir con ustedes el podcast de un programa de radio underground español llamado "El Cuartelillo" quienes, en la última edición, me invitaron a describir mi música y compartieron mi pieza "Fábrica de Sueños". Intenté explicar mi música como mejor pude, pero para los que la conocen ya saben que está enriquecida con tantas influencias que ponerle palabras es siempre un reto. Hagan click acá para acceder al podcast

Today I wanted to share with you the podcast of an independent Spanish radio show "El Cuartelillo"on their last edition they asked me to describe my music and also they shared my piece "Fábrica de Sueños" (trans. Weaver of Dreams). I hope I did a good job describing the music since it is filled with so many influences that it becomes hard to put it in few words. Anyways enjoy the show and let me know what you think, click here.

Video Nepal Before the Earthquake by Elena Cid

Hoy quiero compartir con ustedes un video que hizo mi amiga Elena Cid realizado con imágenes que ella filmó en Nepal antes del terremoto. Ella hizo este video con el objetivo de promover las distintas ONGs que están recolectando ayuda para Nepal. La música del video es mi pieza "Tu Sombra" y sinceramente me alegra infinito que mi música esté ayudando un poquito a Nepal. Abajo tienen el video, compártanlo ya que de esta forma estarán colaborando.


I would like to share with you today a video I received from Elena Cid last week. It is made out of footage she filmed in Nepal before the earthquake and used one of my pieces from "In Trance" titled "Tu Sombra". She made the video with the purpose of promoting the different NGOs that are recollecting money in order to help Nepal.  The video is right below, share it and you will also be helping.


In Trance arrives to NPR (National Public Radio, USA)

These last couple of days I have been working on promoting "In Trance" through different radio stations and music magazines throughout the world. I have been receiving wonderful feedback from so many DJ's and music critics. The beauty of it all is that these days critics and DJ's are more open into receiving promotional material directly from the artist and that is what we call DIY (do it yourself) instead of having a record company doing that job for you.

Yesterday I visited the web of the NPR show Alt.Latino, whom I contacted through their facebook page few days ago presenting them "In Trace", and saw that they included on this week's edition of the show my piece "Ritos".  For ages I have been listening to NPR and has been a personal dream of mine having my music played there. Alt.Latino is one of those programs that promotes exquisite music from Latin America and Spain, lots of indie music from those places.

I could not believe I made it there, but I was touch by the beautiful words they had for my music. They presented the show with the following words

"MIGUEL MIGUEL MIGUEL MIGUEL. That's what I'd like this week's show to be all about.

But I didn't get my way. Felix saved all of you from a podcast about my obsession;guess I'll have to wait until he's out sick! But we do have a terrific episode, featuring a unique instrumental composer, a musician from the Dominican Republic, an ethereal Mexican electronic band and my favorite Colombian neo-soul singer. It's a week of musical potpourri you're sure to love."

I noticed they related my music to one of my all time favorite artist and musical inspiration; Egberto Gismonti.

Thanks Jasmine and Felix for the courtesy of including my music on NPR's Alt. Latino.

Here is the link of the show, though soon I will add the MP3


Desmontando a Anthony Ocaña en 6x3

Hoy he decidido recordar una entrevista que me hicieron hace ya dos años en el programa 6x3 de Radio 3 en Radio Nacional de España. Lo que me encanta de esta entrevista es que hablo mucho sobre mis influencias y comparto con los oyentes músicas que me han marcado a lo largo de mi vida. 


Today I want to share with you an older interview from 2013. What I like about this interview, besides of the fact that I give a general insight on my life and career, I do also share music that hast influenced me throughout my life.